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Dilatação térmica


O mercúrio dos termômetros passa por dilatação térmica.

Dilatação térmica é a propriedade de líquidos, sólidos e gases se expandirem quando submetidos a aquecimento. Vamos apresentar aqui uma forma prática de demonstrar em sala de aula a expansão de um sólido através de aquecimento.

Material

• 50 cm de arame fino
• Vela
• Bola de isopor (diâmetro de 10 cm)
• Suportes para colocar o arame esticado (réguas de madeira)

Procedimento

1. Prenda a bola de isopor no centro do fio de arame (utilize um pequeno pedaço de arame para esta tarefa);

2. Coloque o arame esticado e preso entre dois suportes (como se fosse um varal de secar roupas);

3. Aproxime a vela acesa no arame esticado e veja o que acontece.

A bolinha continua no mesmo nível que estava antes ou sofreu um decaimento? Quando aquecemos o fio de arame com a vela, provocamos uma dilatação térmica no mesmo, ou seja, ele vai aumentar de tamanho, se curvar, e consequentemente a bolinha vai abaixar.

Mas o que acontece se deixarmos o fio de arame esfriar? É o que chamamos de contração, e ela ocorre para que o fio atinja seu estado normal.

Ao final deste experimento, peça aos alunos que relacionem situações do cotidiano que permitem verificar a dilatação térmica. Exemplos:

Dilatação térmica nos fios de rede elétrica: fato visível pela curvatura que os fios atingem em dias quentes;

Expansão de gás através de aquecimento: fator que explica porque os botijões explodem;

Dilatação do mercúrio para aferir a temperatura: graças a essa propriedade do mercúrio (único metal líquido) é possível medir a temperatura de pacientes com febre. Quanto mais alta estiver a temperatura do corpo, maior será a expansão de mercúrio presente nos termômetros.

Por Líria Alves
Graduada em Química
Equipe Brasil Escola

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