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Aula de densidade: qual líquido é mais denso?


Moeda flutuando: densidade baixa.

Através de uma moeda é possível saber a densidade de um líquido? Essa e outras dúvidas serão esclarecidas agora.

Comecemos por definir densidade: relação entre a massa de um material e o volume por ele ocupado. O cálculo da densidade é feito pela expressão:

Densidade = massa
                     volume

A densidade determina a quantidade de matéria que está presente em uma unidade de volume, por exemplo, o mercúrio possui maior densidade do que o leite, isso significa que num dado volume de mercúrio há mais matéria que em uma mesma quantidade de leite.

A densidade nos auxilia na caracterização de uma substância. A densidade dos sólidos e líquidos é expressa em gramas por centímetro cúbico (g/cm3). Vejamos a densidade de algumas substâncias úteis neste contexto:

Água........................................ 1,0 g/cm3
Leite integral............................1,03 g/cm3
Mercúrio .................................13,6 g/cm3
Cobre...................................... 8,9 g/cm3

A aplicação em sala de aula consiste em um teste para saber qual elemento ou composto possui maior densidade: o mercúrio, a água ou o cobre? Para isso você vai precisar de:

• Recipientes transparentes (copos de vidro)
• Água
• Mercúrio
• Moedas de 1 centavo do plano real

Observação: a moeda de um centavo é feita de cobre.

Procedimento

1. Coloque uma moeda dentro de um copo com água, o que acontece?

2. Agora coloque outra moeda em um copo contendo mercúrio, viu a diferença?

A moeda afunda na água e flutua no mercúrio, a explicação vem do fato de que a densidade do cobre é maior que a da água e menor que a do mercúrio.

A presente prática permite ainda que os alunos visualizem o metal líquido mercúrio, abrindo espaço para a abertura de outros conteúdos: metais sólidos e líquidos, ametais, etc.

O professor pode aplicar outros testes com a turma utilizando outros compostos como, por exemplo, álcool etílico, cuja densidade é 0,789 g/cm3. E aí, será que a moeda afunda?

Por Líria Alves
Graduada em Química
Equipe Brasil Escola

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